La Beltane

Beltane Fire Fest, Calton Hill (Edimburgo - Escocia), 2006.

Beltane Fire Fest, Calton Hill (Edimburgo – Escocia), 2006.

Beltane o Bealtaine (Buenfuego en irlandés ) es un antiguo día festivo celebrado el 1 de mayo en el hemisferio norte y el 31 de octubre en el hemisferio sur, a medio camino entre el equinoccio de primavera y el solsticio de verano. Históricamente esta festividad se celebraba en Irlanda, Escocia, Galicia y en la Isla de Man. En las otras regiones con cultura celta como Gales, Bretaña y Cornualles había festividades similares el mismo día. Contemporáneamente, sobrevive con prácticas folclóricas en los territorios celtas y en la diáspora, además de experimentar cierto grado de renacimiento en recientes décadas. En irlandés moderno Mi na Bealtaine (Mes de Bealtaine) es el nombre del mes de mayo, aunque a menudo se abrevia como Bealtaine, conociendo al día festivo como Lá Bealtaine.

Es uno de los cuatro festivales de temporada Gaélicos: Shamain(1 de noviembre), Imbolc (1 de febrero), Beltane (1 de mayo) y Lughnasadh (1 de agosto).

Las primeras menciones a la Beltane las hallamos en la antigua literatura irlandesa procedente de la Irlanda Gaélica. De acuerdo con los primeros textos medievales, la Beltane se celebraba el 1 de mayo y marcaba el inicio del verano. Los textos dicen que, para proteger el ganado de las enfermedades, los druidas encendían dos fuegos “con grandes conjuros ” y conducían el ganado entre ellos.

Vamos a desgranar esta historia.

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Samhain o el origen de Halloween

The Valkyrie's Vigil

Samhain

La mayoría de las fiestas que celebramos actualmente – incluso las que vienen de Estados Unidos y nos parecen un  producto comercial ideado por las grandes superficies – hunden sus raíces en pasados remotos cargados de historia real y mitología. Esta noche, 31 de Octubre, muchos celebraremos Halloween… ¿os apetece conocer de dónde proviene esta festividad?

Bajo el nombre de Samhain (shamain/samaín y, etimológicamente, “fin del verano”) se esconde la celebración de origen celta más importante que hubo en la Europa pagana, sólo desplazada por el cristianismo que la transformó en el Día de Todos los Santos. En esta fecha, la noche del 31 de octubre al 1 de Noviembre, los celtas celebraran principalmente dos cosas, en primer lugar su devoción y culto a los fallecidos y, en segundo lugar, el fin de la temporada de las cosechas. Era importante ya que coincidía con el Año Nuevo…

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